Kleinschalig en authentiek
Geweldige reiservaring
Individuele reizen voor jouw gezelschap
Reizen met positieve impact

Madeira: het eiland van Cristiano Ronaldo

Bekijk onze reizen

Madeira: het eiland van Cristiano Ronaldo

Door: Rianne
Artikel delen:

You love him or you hate him. Cristiano Ronaldo roept bij iedereen wel een reactie op. En of dat nu positief of negatief is, om zijn voetbalkunsten kan niemand heen. Op Madeira zijn ze gek op ‘m. Vreemd is dat niet aangezien hij geboren en getogen is op het Portugese eiland. Stap in de voetsporen van de profvoetballer en ontdek het Madeira van Ronaldo. 

Luxe villa’s, peperdure jachten en een autocollectie waar de cast van Top Gear jaloers op zal zijn. In het leven van Cristiano Ronaldo is alles goud wat er blinkt. Hoe anders was dat pak ‘m beet 30 jaar geleden toen de familie Ronaldo in een bescheiden huis in Funchal woonde aan de Quinta do Falcão. Aan deze weg, gelegen in het hogere deel van de hoofdstad van Madeira, groeide Cristiano op in een huis vol asbest, ongeverfde muren en lekkages na weer een tropische regenbui. Verwarming was er niet en Ronaldo deelde een kamer met zijn broer Hugo en zijn zussen Katia en Elma. Het klinkt niet bepaald als een periode waar iemand met blijdschap op terug zou kijken, maar dat doet Ronaldo wel.

Cristiano Ronaldo

De wereldvoetballer van het jaar 2008, 2013, 2014, 2016 en 2017 is trots op zijn afkomst. En trots op Madeira. Op social media verschijnen regelmatig promotiefilmpjes en prachtige foto’s van ‘zijn’ eiland. En in interviews roemt hij vaak zijn oude voetbalclubs op Madeira: Clube Futebol Andorinha en Clube Desportivo Nacional. Bij beide clubs hangen vandaag de dag foto’s van een jonge Ronaldo met als onderschrift: ‘O nosso idolo’. Ons idool. 

De wereld van het CR7 Museum

Vanuit CD Nacional is het een klein kwartier lopen naar het in 2013 geopende CR7 Museum. Gevestigd in de bedrijvige haven van Funchal, waar cruiseschepen aanmeren en hippe cocktailbars hun deuren openen, ziet het Madeira van Cristiano Ronaldo er tegenwoordig heel anders uit. Mooier. En rijker. Het is de wereld die reizigers aanspreekt. En die we verwachten bij een voetballer van zo’n kaliber. Ietwat verbaasd komen we erachter dat alle prijzen die Ronaldo ooit heeft gewonnen in het museum staan. Niet in een vitrinekast in een van zijn huizen, maar gewoon hier op Madeira zodat iedereen ze kan bewonderen. 

Dat reizigers dat kunnen waarderen bewijzen de bezoekersaantallen. In 2017, het jaar nadat Portugal het EK voetbal won, kwamen er 300.000 mensen naar het museum. Dat zijn er meer dan het inwoneraantal op Madeira (270.000). Museumbezoekers kunnen zijn beroemde voetbalshirts bewonderen, op de foto met een levensecht beeld van de man himself en zijn vele goals bekijken. Oh ja, en zijn fanmail lezen. Want brieven en kunstwerken van fans gooit Ronaldo niet weg, die schenkt hij aan het museum. 

Influencer Ronaldo

Voor diehard fans heeft Ronaldo zelfs zijn eigen hotel geopend. Pestana CR7 Funchal is een luxe hotel met moderne kamers en suites met uitzicht op de haven. Honderden euro’s hoef je daar niet voor neer te leggen. Eind augustus kost de goedkoopste kamer rond de 100 euro. Inclusief toegang tot de gym en het dakterras met zwembad. En het moet gezegd; het ziet er tiptop uit. Maar hadden we iets anders verwacht van Ronaldo? 

Het lijkt erop dat de inmiddels alweer 36-jarige Cristiano Ronaldo zijn leven na het voetbal aan het inrichten is. Want na het openen van een hotel in Madrid en Lissabon, staan ook Marrakech en New York op de planning. Ronaldo de voetballer wordt Ronaldo de hotelmagnaat. Al is een carrière als influencer ook niet uitgesloten. Maar eigenlijk is hij dat nu al. Tijdens een persconferentie op het EK voetbal van 2021 schoof Ronaldo twee flesjes Coca-Cola zonder pardon aan de kant. ‘Agua’ riep ‘ie erbij. ‘Drink water’. Coca-Cola in rep en roer want de marktwaarde daalde meteen met 3,3 miljard euro! Het Voedingscentrum in Nederland juichte de actie alleen maar toe. ‘Dat Ronaldo water promoot is mooi, want hij heeft een enorm publiek. Hij heeft de kracht om water cool en normaal te maken.’ 

Van huilebalk naar held

Hetzelfde heeft Ronaldo met Madeira gedaan. Van lastig te bereiken Portugees eiland dat voornamelijk bekend was onder wandelaars en bloemenliefhebbers, is Madeira nu een van de onbetwiste topbestemmingen in Europa. Door de World Travel Awards is Madeira zelfs uitgeroepen tot beste eiland van Europa. Dat Ronaldo daar een grote rol in speelt is overduidelijk. Op Instagram zien bijna 3 miljoen volgers zijn filmpjes over Madeira. Kletterende watervallen, walvissen, dolfijnen en grillige bergtoppen spelen de hoofdrol in die beelden. Al plaatst hij ook graag filmpjes van activiteiten die je op Madeira kunt doen. Het is en blijft toch een sporter. Mountainbiken bijvoorbeeld, of canyoning, paragliden en surfen. Een betere influencer heeft Madeira niet. 

Het is een hele andere titel dan 30 jaar geleden. Toen Ronaldo op Madeira bekend stond als Cristiano Chorão, de huilebalk. In zijn tijd bij CD Nacional kon Ronaldo verlies niet accepteren. In de speciale Ronaldo-editie van het voetbaltijdschrift Hard Gras spreekt schrijver Jan-Cees Butter met Pedro Talhinhas, de trainer in het tweede seizoen van Ronaldo bij CD Nacional. Talhinas laat optekenen dat Ronaldo niet met verlies kon omgaan. ‘In het coachen van zijn medespelers zal zoveel ernst. Alsof de wereld zou vergaan als hij de wedstrijd zou verliezen.’ Inmiddels heeft de hele wereld kennis gemaakt met een huilende Ronaldo. Maar op Madeira is hij zijn bijnaam wel kwijt. Daar zijn ze nu vooral trots op hem. 

Voja en Madeira

Bij Voja Travel zijn we ook blij met Cristiano Ronaldo. Beelden zeggen vaak meer dan duizend woorden. En we weten dat er heel wat Nederlanders zijn die Cristiano online volgen. Zij zien die beelden dus ook. Als reisorganisatie zijn we gespecialiseerd in Madeira en vertellen we klanten graag hoe mooi het eiland is. Wij noemen Madeira niet voor niets de Atlantische Parel. Maar we weten ook dat mensen liever eerst iets met hun eigen ogen zien voordat ze verhalen geloven. Ronaldo speelt daarin een belangrijke rol. 

Onze tip voor de beste reistijd Madeira? In het voor- en najaar. Dan staan de bloemen in bloei, zwemmen de walvissen langs en is de temperatuur aangenaam. Met een beetje mazzel kom je Ronaldo zelfs tegen. En dan bedoelen we niet zijn standbeeld in de haven van Funchal, maar Cristiano Ronaldo in levende lijve. Waar zijn luxe woning precies staat zeggen we niet, we moeten hem te vriend houden, maar deze tip willen we wel geven: nabij de haven. Goed opletten dus.


Wist je dat:

  • Ronaldo geen alcohol drinkt? Dat heeft te maken met zijn vader die alcoholist was. Tijdens een interview met de Engelse Piers Morgan sprak Ronaldo erover. ‘Ik kende mijn vader eigenlijk helemaal niet. We hebben nooit een normaal gesprek gehad. Hij was altijd dronken.’ In 2005, voor de grote doorbraak van Ronaldo, overleed zijn vader op 52-jarige leeftijd aan leverfalen. Het verklaart waarom Ronaldo geen druppel alcohol drinkt. 
  • Cristiano Ronaldo geen tatoeages heeft? De aanvaller doneert regelmatig bloed. Wie zich laat tatoeëren mag de eerste vier maanden geen bloed geven. Voor Ronaldo een reden om geen tatoeages te nemen. 
  • Ronaldo niet altijd de ijdele posterboy was? Tijdens zijn eerste maanden bij Manchester United werd de Portugees geplaagd met zijn jeugdpuistjes en slechte gebit. Hij liet in de jaren daarna stevig aan zijn gebit sleutelen en spendeerde een fortuin aan schoonheidsproducten. 
  • Ronaldo 4 kinderen heeft? Zoon Cristiano Junior werd geboren met de hulp van een draagmoeder. Hetzelfde geldt voor de tweeling Mateo en en Eva. Met vriendin Georgina Rodriguez kreeg hij in 2017 dochter Alana Martina. 

Bio Cristiano Ronaldo

Cristiano Ronaldo (5 februari 1985, Funchal) begon zijn voetballoopbaan op Madeira. Toen Sporting Lissabon hem in 2002 aantrok maakte hij de overstap naar het vasteland van Portugal. In 2003 nam Manchester United de toen 19-jarige Ronaldo over en haalde hem naar Engeland. Met de Engelse topclub werd hij drie keer landskampioen en won hij in 2008 de Champions League. In 2009 kocht Real Madrid hem voor het recordbedrag (destijds) van 94 miljoen euro. In Spanje werd Ronaldo twee keer kampioen en won hij de Champions League vier keer. 2018 was het jaar waarin Ronaldo voor 104 miljoen euro naar Italië verhuisde. Bij Juventus voetbalt hij nog altijd. 

Sinds 2016 is Ronaldo recordinternational van Portugal. De teller staat tijdens het EK van 2021 op 177 interlands. In 2016 wonnen de Portugezen het Europees Kampioenschap met Ronaldo als aanvoerder. Naast tientallen records op het gebied van goals en wedstrijden werd hij vijf keer verkozen tot wereldvoetballer van het jaar.