Kleinschalig en authentiek
Geweldige reiservaring
Individuele reizen voor jouw gezelschap
Reizen met positieve impact

Madeira - het bloemeneiland van de archipel

Bloemeneiland Madeira

Op het subtropische Madeira lijkt het eeuwig lente te zijn. Het eiland is een groene parel in de azuurblauwe zee. In uitgestrekte valleien vind je zeeën van exotische bloemen en weelderig groen groeit tegen steile rotshellingen op. Door het mediterrane klimaat is het weer het hele jaar door goed en is het eiland met haar prachtige flora en fauna een leuke vakantie bestemming. Lees in deze blog alles over het bloemeneiland, haar verschillende namen en waar ze deze aan te danken heeft.

Het eiland van de eeuwige lente

Madeira kent veel verschillende namen. Door het klimaat, de levadas en de vruchtbare grond is het er het hele jaar door groen. Daarom hebben velen het eiland gedoopt tot het eiland van de eeuwige lente. Anderen noemen het eiland ook wel de drijvende tuin. Wanneer je op het water in een bootje ronddobbert is deze naam goed te begrijpen. Het groen van de planten en bebossing lijken het eiland bijna te overspoelen. 

Toch is de bekendste bijnaam voor Madeira het bloemeneiland. Wanneer je op het eiland aankomt voelt het alsof je een andere wereld binnenstapt. De natuur van madeira is een waar feestje voor al je zintuigen. Met daarin natuurlijk de prachtige bloemen van het eiland in de hoofdrol. Ze groeien tegen steile rotsmuren op, kleuren de wandelpaden en zijn zelfs op de lokale markten in overvloed te vinden. Ga tijdens een bezoekje aan de markten vooral op zoek naar de bloemenmeisjes. Bij deze meisjes kun je namelijk een mooie bos Strelitzia kopen. Deze paradijsvogel plant is het symbool van het bloemeneiland. 

Jardim Botanico da Madeira

Als bloemenliefhebber kun je dus op heel Madeira je hart ophalen. Maar voor de echte flower power fans raden wij een bezoekje aan de Jardim Botanico da Madeira aan. Deze botanische tuinen liggen in de hoger gelegen wijk Monte. Vanuit het oude centrum van Funchal stap je in de kabelbaan Teleférico do Jardim Botanica da Madeira. In kleine gondeltjes zweef je langs de berg naar boven. Tijdens dit ritje heb je uitzicht over de stad Funchal, de kleurrijke omgeving en de azuurblauwe zee.

Eenmaal boven aangekomen kijk je je ogen uit in de botanische tuin van 35.000 vierkante meter. Hier vind je meer dan 2500 verschillende soorten bloemen en planten. De bloemen zijn hier veelal aangelegd in kleurrijke borders en patronen. Maar ook rondom de paden vind je een grote hoeveelheid planten en bloemen. Als je mazzel hebt spot je ook nog een aantal tropische vogels die hier rondvliegen. Verschillende papegaaien, parkieten en zelfs pauwen hebben van de tuinen hun thuis gemaakt.

Wil je na je bezoek aan de tuinen op een avontuurlijke manier naar beneden? Ga dan voor de toboggan als vervoersmiddel. In de Carro de Cesto, grote rieten sleeën op ingevette houten ski’s, suis je onder begeleiding van twee Carreiros over de wegen naar beneden.

Bloemeneiland - Jardim Botanico da Madeira

Hoe het bloemeneiland aan al haar bloemen komt

Ook op de rest van het eiland zijn de exotische bloemen en weelderige begroeiing te vinden. Wat Madeira zo speciaal maakt is dat het bestaat uit een vulkanisch berglandschap. Dit zorgt voor diepe kloven, hoge kliffen en uitgestrekte valleien die zijn gevormd door jarenlange vulkanische activiteit. Het eiland zelf is echter geen vulkaan, maar een opstapeling van gestolde lava. Deze gestolde lava zorgt voor een erg vruchtbare grond. 

Daarnaast zorgt het mediterrane klimaat en het regenseizoen ervoor dat het eiland de perfecte plek is voor vele planten en bloemen om te groeien. In de zomer ligt de temperatuur rond de 26 graden en in de winter wordt het er niet kouder dan 15 graden. Het regenseizoen vindt plaats van oktober tot en met april en zorgt voor een regenval van gemiddeld 60  tot 110 millimeter per maand. 

Wandelen tussen de bloemen en levadas

Wanneer het er niet regent krijgen de bloemen alsnog genoeg water. Dit komt namelijk door het netwerk van levadas. De levadas zijn in de 16e eeuw gebouwd door de bevolking om hun landbouwgrond van water te voorzien. De kronkelende kanalen werden gemaakt van natuursteen en later van beton. Ze werden gebruikt om water van het vaak regenachtige noorden naar het droge zuiden van het eiland te vervoeren. Hierdoor is er een watersysteem ontstaan dat vrijwel over het hele eiland strekt. Een perfecte historische guide om te volgen tijdens het wandelen op Madeira dus.

Tegenwoordig zijn er verschillende wandelroutes langs de levadas die je kunt volgen. De bekendste route in de omgeving van Funchal is de PR4 Levada do Barreiro. Deze 5.2 kilometer lange hike duurt ongeveer 2 uur en neemt je mee door de prachtige groene omgeving en heeft twee uitzichtpunten. Het eerste punt kijkt uit op Funchal en het tweede geeft je uitzicht over de uitgestrekte Santa Luzia vallei. 

Wil je een uitzichtpunt waar vandaan je echt alles wat het bloemeneiland te bieden heeft kan zien? Dan moet je naar het hoogste punt van Madeira: Pico Ruivo. Op 1862 meter heb je een prachtig 360 graden uitzicht over het eiland. Maar ook vanaf zijn iets lagere broertje, Pico Arieiro (1818 meter) heb je een indrukwekkend uitzicht over het bergachtige landschap. 

Het bloemeneiland is het mooist in de lentemaanden maart tot juni. Tijdens deze periode staan alle planten en bloemen vol in bloei, waardoor het eiland zijn naam eer aan doet. Benieuwd naar wat er nog meer te beleven is op Madeira? Neem een kijkje bij het buureiland Porto Santo.

Bloemen aan de haven